Ook huisdier kan worden bestraald

Volkskrant, 2 april 2010 – Het palet van medische behandelingen voor het huisdier breidt zich in een rap tempo uit. Om deze extra kosten te drukken pleiten belangengroepen voor een verplichte dierenverzekering. Veel eigenaren van huisdieren krijgen ooit te maken met het dilemma: laten inslapen of verder behandelen. ‘Vaak wordt dit een financiële afweging’, zegt Erno Eskens van de Stichting Dier en Recht en schrijver van het boek Democratie voor Dieren. ‘Mensen die zo’n dure operatie niet kunnen betalen, worden gedwongen om voor inslapen te kiezen.

Daarom pleit Eskens voor een verplichte dierenverzekering bij aanschaf van het dier. ‘Het probleem is namelijk dat veel mensen het afsluiten van zo’n verzekering niet als keuzemoment ervaren. Ze weten er soms niet eens vanaf.’

In Nederland is 4 procent van de honden en katten verzekerd. ‘Ongelofelijk laag vergeleken met andere Europese landen’, zegt Martijn Meijlink, directeur van de grootste dierenverzekeraar Proteq Dier & Zorg. ‘In Groot-Brittannië is het big business met 20 procent verzekerde dieren, in Zweden is zelfs 60 procent verzekerd.’ Een basisverzekering kost voor een kat gemiddeld 10 euro per maand en 13 euro voor een hond.

Steeds meer technieken vanuit de humane zorg worden ook toegepast op dieren. Vroeger was sterilisatie bijvoorbeeld een kwestie van een grote snee en veel hechtwerk, vertelt Meijlink. ‘Nu gebeurt dit, uit cosmetisch oogpunt, door middel van lacroscopie met kleine buisjes. Een klein snee-tje, maar de kosten kunnen hierdoor wel 50 procent hoger liggen.’

Dat hoogwaardige zorg zoals bestraling en chemokuren voor huisdieren vragen oproept, kan Erik Teske, hoofd radiotherapie van de nieuwe bestralingskliniek in Utrecht, zich wel enigszins voorstellen. ‘Je moet altijd de afweging maken: hoe verhoudt de mate van ongerief van de behandeling zich tegenover de winst voor het dier? Je gaat een dier niet drie weken bestralen voor twee maanden langer leven.’

Maar de discussie over dure behandelingen beperkt zich niet tot kanker, meent Tekse. ‘Dat is het meest extreme voorbeeld. Maar een hond met een gebroken poot waar een plaat in moet worden gezet, kan ook zo 3.000 tot 4.000 euro kosten.’

Ludo Hellebrekers van de Koninklijke Nederlandse Maatschappij voor Diergeneeskunde spreekt van een ‘gat’ in het kosteninzicht van de meeste eigenaren.

‘Men realiseert zich onvoldoende dat naast ontwormpillen en halsbanden ook geld moet worden gereserveerd voor eventuele calamiteiten.’Dat er steeds meer behandelingen mogelijk zijn voor het Nederlandse huisdier vindt Hellebrekers niet meer dan logisch.‘Het huisdier heeft een sterke positie in het gezin verworven, en daarbij hoort gepaste zorg. Een bestralingscentrum is de volgende stap.’Toch waarschuwt Hellebrekers voor het ‘vermenselijken’ van het dier. ’Een hond die geen prognose meer heeft, moet niet toch worden behandeld omdat het baasje geen afscheid kan nemen. Dan gaat het te ver.

Terug naar overzicht